W dniach 13-15 kwietnia nasi zawodnicy uczestniczyli w 1/16 Mistrzostw Polski Juniorów Młodszych. Szczypiorniak I (II warmińsko-mazurskie) walczył w Warszawie z Agrykolą (I mazowieckie), Gwardią Koszalin (I zachodniopomorskie) i Juvenią Rzeszów (II podkarpackie). Natomiast przeciwnikami Szczypiorniaka II (I warmińsko-mazurskie) byli gospodarze – Anilana Łódź (I łódzkie), Wybrzeże Gdańsk III (II pomorskie) i Zagłębie Sosnowiec (II śląskie).

Szczypiorniak I w pierwszym dniu nie dał rady gospodarzom i przegrał 26:19 (16:10). Decydujący o awansie był drugi mecz, w którym lepsza okazała się Gwardia Koszalin 30:26 (15:10). Ostatni dzień to mecz z najsłabszą Juvenią Rzeszów. W tym starciu Szczypiorniak I pokazał klasę, wygrywając 43:22 (21:12), to jednak nie wystarczyło, aby awansować.

Tabela końcowa:

1 Agrykola Warszawa 3 9 83:60
2 Gwardia Koszalin 3 6 83:79
3 Szczypiorniak I Olsztyn 3 3 88:78
4 Juvenia Rzeszów 3 0 75:112

 

Ogromną niespodziankę natomiast sprawił Szczypiorniak II. Pierwszego dnia wygrał z renomowanym Wybrzeżem Gdańsk III 28:23 (15:12), a drugiego dnia odprawił z kwitkiem Zagłębie Sosnowiec 18:32 (10:18), uległ dopiero faworytom rozgrywek – Anilanie Łódź 31:21 (19:9). Przypomnijmy, że Anilana Łódź to zwycięzca Pucharu ZPRP Młodzików z 2016 roku, a obecnie czwarty zespół w Szkolnych Mistrzostwach Świata.

Tabela końcowa:

1 Anilana Łódź 3 9 112:76
2 Szczypiorniak II Olsztyn 3 6 81:72
3 Wybrzeże III Gdańsk 3 3 87:80
4 Zagłębie Sosnowiec 3 0 62:114

Po awansie do czołowej szesnastki kraju Szczypiorniak II (w dniach 27-29 kwietnia) rywalizował w Białej Podlaskiej w 1/8 Mistrzostw Polski Juniorów Młodszych. Biorąc pod uwagę rangę turnieju, klasę przeciwników i ich doświadczenie, wiadomym było, że to już nie przelewki. Należy pamiętać, że Szczypiorniak II to drużyna jedyna w Polsce na tym etapie rozgrywek, posiadająca wszystkich zawodników z dolnego rocznika (2002).

Na inaugurację turnieju naszymi przeciwnikami była Wisła Płock (V miejsce w Pucharze ZPRP młodzików w 2016 roku). Po dramatycznej końcówce to Szczypiorniak II schodził z parkietu z podniesioną głową. Na 45 sek. przed końcowym gwizdkiem, kiedy tablica wyników wskazywała 26:26, trener Wisły poprosił o „time out”, aby przeprowadzić ostatnią akcję podczas meczu. Wiedzieliśmy, że mamy jeszcze „3 Wenty”, a to przecież bardzo dużo czasu. Plan był prosty. Bronimy, bierzemy czas i wprowadzamy siódmego zawodnika. Wisła wypracowała sobie sytuację i stanęła przed szansą, wykonując rzut karny. Wspaniałą interwencją popisał się Jakub Ałaj broniąc karnego i na 19 sek. przed końcem to nasz bramkarz trzymał piłkę w rękach. W tym momencie Wisła zdecydowała się na agresywną obronę „każdy swego” na całym boisku. Jakub Ałaj podał piłkę Robertowi Targońskiemu, ten spokojnie kozłując, czekał aż Kuba zmieni się z Damianem Dyszkowskim. Potem przeprowadził szaleńczy rajd przez całe boisko, dogrywając na czystą pozycję do Kuby Kozłowskiego. „Czołgu” w takich sytuacjach rzadko się myli. Rzucił 27. bramkę na 9 sek. przed końcowym gwizdkiem. Jak się okazało, to za mało czasu, aby doprowadzić do karnych. Wygraliśmy 27:26 (12:11) i liczyliśmy się dalej w grze o awans.

Mecz z Białą Podlaską (IV miejsce w Pucharze ZPRP młodzików w 2016 roku) od początku układał się niekorzystnie. Bardzo twarda obrona, siła i o wiele większe doświadczenie zdecydowały, że gospodarze do przerwy wygrywali 18:5. Mecz przegraliśmy 30:17, ale zdobytego doświadczenia nikt nam nie odbierze.
Ostatniego dnia naszym przeciwnikiem był MKS Poznań, który dzień wcześniej przegrał z Płockiem 30:32. Wiedzieliśmy, że przeciwnik będzie walczył do samego końca, mając jeszcze szanse na awans. Do przerwy na boisku toczyła się twarda i bezpardonowa walka. Jednak po zmianie stron to spokój i konsekwencja zdecydowały o końcowym wyniku. Szczypiorniak II wygrał 32:24 (15:14) i czekał cierpliwie na wynik meczu pomiędzy Białą Podlaską a Płockiem. Gdyby w ostatnim meczu Wisła pokonała gospodarzy, Szczypiorniak zająłby dopiero 3. miejsce. Olimpia nie zawiodła i pokonała Płock, dając nam awans do czołowej ósemki w kraju. Na podsumowaniu imprezy z rąk gospodarzy statuetkę odebrał Jakub Ałaj jako najlepszy bramkarz turnieju.

Tabela końcowa:

1 Biała Podlaska 3 6 98:72
2 Szczypiorniak II Olsztyn 3 6 76:80
3 Wisła Płock 3 3 90:93
4 MKS Poznań 3 0 77:96

Za dwa tygodnie (11-13 maja) jedziemy do Kielc na ¼ Mistrzostw Polski Juniorów Młodszych. Będziemy trzymać kciuki za naszych szczypiornistów, a każdy dobrze zagramy mecz będzie dla nas ogromnym sukcesem.